Arjan Mengerink

Arjan Mengerink blikt terug op een memorabel eerste jaar

In maart is Arjan Mengerink, directeur veiligheidsregio en commandant brandweer, één jaar in dienst bij Veiligheidsregio IJsselland. Tijd om terug te blikken op de hoogte- en dieptepunten en natuurlijk kijken we ook vooruit. Wat staat ons in 2021 allemaal te wachten? 

“Memorabel, dat is hoe ik het afgelopen jaar omschrijf. Allereerst hebben we nog steeds te maken met de coronacrisis. Een allesoverheersende pandemie waar de veiligheidsregio een belangrijke rol in speelt. Maar ook op persoonlijk vlak was het een jaar om nooit te vergeten. Na 38 jaar bij de politie te hebben gewerkt stapte ik over naar een andere organisatie én werd ik voor het eerst opa.”

Corona heeft ons ook wat gebracht

“Corona is echt een ding, een bijna alles bepalend ding. Het heeft wat gekost, maar gelukkig ook wat gebracht. Corona heeft de veiligheidsregio op de kaart gezet. We zijn een belangrijke adviseur van het algemeen bestuur en door het intensieve samenwerken staan we nu nog dichter bij elkaar. Ook ben ik regelmatig verschenen op RTV Oost, wat anders niet gebeurd was. Mensen hebben nu een idee wat de veiligheidsregio is en wat we kunnen. Dat vind ik mooi. Anderzijds hebben we als organisatie ook heel veel in moeten leveren. Bijna alles gaat digitaal, het kantoor is uitgestorven, oefenavonden kunnen niet doorgaan en dat gaat allemaal ten koste van de verbinding. Dat vind ik erg jammer want dat is één van de belangrijkste dingen.”

Verbinding is belangrijk

“Om toch die verbinding te houden ga ik zoveel mogelijk bij collega’s langs. Als het tenminste verantwoord is en ik de kans krijg. Ik heb gevraagd of ze me willen bellen bij grote incidenten zodat ik weet wat er speelt en de mogelijkheid heb om aan te sluiten. Verder zijn er het afgelopen jaar regelmatig filmpjes gemaakt waaraan ik met plezier heb meegewerkt en ik probeer waardering uit te spreken in de vorm van een attentie. Want waardering heb ik enorm. Ik weet niet of ik na een jaar al mag spreken van een trots gevoel, maar dat heb ik wel. De flexibiliteit die ik binnen de organisatie ervaar is ongekend. Zowel binnen de crisisorganisatie als bij de ondersteunende afdelingen wordt een stapje harder gezet zonder morren of mokken. Binnen de hele organisatie heerst echt een ‘niet lullen maar poetsen’ mentaliteit en dat geeft mij een goed gevoel. Het afgelopen jaar is voorbij gevlogen en ik zit goed op mijn plek hier. Al vanaf het eerste moment voelde ik me heel welkom. Of ik nou bij een kazerne binnen stap, of op het hoofdkantoor in Zwolle. Overal hangt een fijne, harmonieuze sfeer. Alsof ik hier al jaren rondloop.”

Samenwerking in IJsselland is prettig

“De eerste grote opdracht die ik van dichtbij meemaakte, was de ontmanteling van een V1 uit de Tweede Wereldoorlog in de gemeente Deventer. Een erg leuke klus waarvan ik toen dacht dat we te maken hadden met het hoogtepunt van het jaar. Niets bleek minder waar toen COVID-19 groeide tot een allesoverheersende pandemie. Tijdens deze pandemie hebben we als veiligheidsregio een belangrijke rol gespeeld en heb ik ervaren dat de samenwerking in IJsselland, met zowel de bestuurlijke als de operationele diensten, heel prettig is. Ik kijk terug op een bijzonder jaar en je kunt wel stellen dat ik goed op mijn plek zit. Niet dat ik de politie ben vergeten, maar echt missen doe ik het niet. Hoewel, ik moet zeggen dat het uniform van de politie wel lekkerder zat dan mijn huidige brandweeruniform.”

Persoonlijke lichtpuntje

“Ook in de persoonlijke sfeer was het voor mij een memorabel jaar. Ik ben voor het eerst opa geworden en dat is heel bijzonder en echt een lichtpuntje in dit gekke jaar. Ik ben heel erg blij met dat mannetje, maar anderzijds besef je ook dat de komst van zo’n kleine je een generatie omhoog duwt. Dat is best wel confronterend, maar dat heb ik er wel voor over hoor.

Afgelopen jaar kwam mijn collega Jan langs om te checken of mijn huis brandveilig is. Dat is inmiddels dik in orde. Alle rookmelders doen het en zijn voorzien van batterijen. Ik kan wel zeggen dat dit het gesprek van de dag was bij ons thuis. De kinderen vonden het mooi om aan de slag te gaan met vluchtroutes. En ik ben blij dat ik mijn collega’s niet langer teleur hoef te stellen! “

Vooruitblik 2021

“Het was een jaar om nooit te vergeten, maar ik kijk uit naar het nieuwe jaar. Een jaar dat in het teken staat van hoop en licht aan het einde van de tunnel. We hebben veel van deze crisis geleerd en nu kunnen we kijken hoe we deze kennis en nauwe samenwerking in kunnen zetten voor de toekomst. Er staan verschillende thema’s op het programma voor volgend jaar. Van taakdifferentiatie tot het oprichten van een werknemersvereniging. We willen stappen maken in de verbinding, zowel functioneel als in personele ontwikkeling. Daarnaast willen we groeien als organisatie en daarbij moet je mensen kansen bieden. We zijn een dienstverlenende organisatie en de belangrijkste factor in deze organisatie zijn onze mensen!” 

Veiligheidsregio IJsselland

E: info@vrijsselland.nl
T: 088 - 119 70 00